了解佛教

第二课 • 太子出家

佛陀出生时的古印度,众国割据,战争不断。乔达摩太子的国家是一个小国,虽然暂时还较平安富裕,但常有被相邻大国侵略的危机,净饭王对太子进行严格的教育和精心培养,希望他将来继承王位,振兴国家。

太子从小学习文学、算术、兵法、武术,少年时已学识广博,文武双全。父亲净饭王看在眼里,喜在心上。但事与愿违,十四岁那年,太子第一次走出皇宫郊游。他看到农夫在炎炎烈日下,身上汗水裹着泥巴,在田里辛苦劳作;牛颈上勒着粗绳,奋力拉犁,还要被鞭打;耕田翻出的小虫,有的身首异处、有的在土中翻转打滚、有的被飞来的鸟儿啄食。从小在宫中不劳而食、备受关爱和呵护的太子,内心深处被轻轻撞击着,心中生起了无穷的悲悯。他忽然觉得这世界的生命活得竟是如此辛苦和残酷。

他接着游都城的四门,又先后看到了风华不再、垂暮之年的老人;辗转床榻、痛苦呻吟的病人;当最后见到一具冷却、僵硬的尸体时,太子的心被彻底震动了,这一切与他在宫中看到的、听到的、享受到的差距太大。

太子沉默了,他想到自己这具华丽外表的身躯终有一天也会衰老、僵硬、霉烂时,便对生命有了深深的厌恶和恐惧,原来人生是如此短暂和无常。他开始沉思:人生是否有解脱痛苦、死亡的方法?生命的意义究竟是什么?在沉思中,他走到北门,遇到了一位出家修道的沙门,从这位沙门口中听到出家修道可以解脱生、老、病、死,心中便像茫茫暗夜中出现了一道曙光,由此萌发了出家的念头。这就是后来佛教中常讲的太子游走四门,而萌生出家之念的缘起。也有经典说太子看到的农夫、老人、死人、沙门都是帝释天为了唤醒沉迷在人间的佛陀而示现的。这对天性慈悲的太子,心灵深处的震撼是可想而知的。

净饭王察觉太子的想法后,为了阻止他出家,便忙着在太子十六岁时,为他娶了邻国的公主——他的表妹耶输陀罗。他们生了一个儿子,即后来追随佛陀出家,密行第一的罗睺罗。


  • 图1
宫廷的奢华,娇妻美妾,在太子眼中,这些迟早会失去的浮华生活,反而更增强了他修道的决心。二十九岁那年,他放弃了太子的高贵地位,离情去欲,剃除须发,到深山旷野参访明师,修行学道,他开始探寻生命的意义,以求解脱人的生、老、病、死之苦。(图1)
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