了解佛教

第三课 • 太子成道

净饭王无法阻止儿子出家修道,爱子心切,只好在亲信中选派出阿若憍(jiāo)陈如、跋提、十力迦叶、摩诃男拘利、阿说示五人随他出家,这五人便是佛陀成道后最早教授的五个弟子。

太子周游寻访,先在山中拜沙门阿罗逻•迦罗摩和郁陀迦•罗摩子为师(这两位老师是印度当时有名的“数论派”先驱,他们修行的最终目标是升天,以非想非非想处定为其解脱境)。太子根据他们的教授用三年时间完成了四禅八定的修证,他觉得自己仍未透彻地了悟真理,心中仍有迷茫,便辞别两位师父转入苦行林去修苦行。日食一麻一麦,躺卧在荆棘、草丛之中。六年之后,太子形销骨瘦。他日后在对弟子的回忆中说,当时他起坐后留在地上的痕迹像马蹄印。

六年苦行让太子领悟到:苦行生活并不能解除他心中的迷茫和不安,便离座到河中沐浴。而追随太子的五个沙门看到他的行为,以为太子退失道心,便不再护持他,离他而去。把几年的污垢全部洗刷干净后,太子只剩微弱的力气,他拉着一根垂落在河面的树枝才爬上了河岸。这时一位在林中牧羊的少女发现这位虚弱的倒在河边的出家人,便挤了一碗羊奶供养太子。喝下羊奶,太子精神大振,返回森林中,端坐在一棵毕钵罗树下,暗暗发誓:“如这次再不能从迷茫中解脱,我将终生不起此座”。发誓毕,太子进入禅定。


  • 图1

有记载说,太子此次入定共四十九天。在十二月八日夜空中出现一颗耀眼的明星,照耀天庭。他用深邃的眼仰望太空,此时的太子已断尽所有执着,超越了时间和空间的障碍,脱离了身、心的束缚,豁然大彻大悟。这就是佛教史上著名的“太子睹明星而悟道”。随后七天,神通妙用随之而来,他先后成就五眼六神通,智慧圆满,彻万法源。太子从生死轮回中彻底解脱出来,成就无上正等正觉。(图1)

从此,人们称他为释迦牟尼(释迦是印度的一个民族,牟尼是明珠,喻圣人的意思,本为印度对得道仙人的通称)。释迦牟尼,意为释迦族的明珠或圣人。他是人间的觉者,即是佛陀,简称佛。后来皈依他的信徒又称他为“世尊”,意思是:具足众多功德,能利益世界,于世独尊。

太子悟道后,他身后的那棵毕钵罗树被称为菩提树。

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