了解佛教

第四课 • 佛陀初转法轮

太子成道后,在定中思维:我所悟所证之法,微妙难思,非言语文字可以向凡夫众生解说清楚,要在人间传法真是太难了。前来恭贺太子成道的大梵天王知道佛陀难言的心声,便向佛陀顶礼进言,祈请佛陀留在人间传法,并说有缘众生一定可以从佛陀的教化中受益。佛陀悲悯众生,以其神通智慧遍观世界,察见众生具有不同的品质、根性,只要随机施教,人们也许可以了解他的教理。


  • 图1

  • 图2

考虑首先向谁说法?佛陀想到他最早的两位师父,但即刻有神灵告诉他这两人已经去世。他又想到父亲派来护持自己的五个同伴,他们在波罗奈城的鹿野苑修苦行。佛陀便去找到他们,向他们讲述自己所证得的道理,这是佛陀第一次说法,佛教史上称之为“初转法轮”。(图1)

轮是印度古代战争中的一种兵器,形状像个轮子。古印度有个传说,征服四方的大王叫做“转轮王”。他出生时,空中自然会出现这种“轮子”,预示所向无敌,可以一统天下,实行仁政。这里用“轮子”来比喻佛陀所说的“法”,佛陀的“法轮”出现于世,即可广布天下,利益群生。一切不正确的见解,不善的“法”都会被粉碎无余,所以把佛说法叫做“转法轮”。阿若憍陈如等五人听讲以后,都被佛陀的智慧折服,马上皈依佛陀,成为最早的五比丘。

有学者说,佛教的创立从鹿野苑初转法轮开始。因为从此时,人间具足了佛、法、僧三宝。释迦牟尼是创教人,是“佛宝”,他宣说的佛法为“法宝”,五比丘是“僧宝”。(图2)

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