了解佛教

第六课 • 早期佛教在印度的传播

早期佛教(亦称初期佛教和原始佛教)的传播不是通过书面文字,而是通过演讲、背诵等口耳相传的方式。

释迦牟尼佛为了传播佛法,到处奔走,足迹踏遍了恒河两岸,宣道的范围相当广泛。在传道过程中,他的僧团从最初的五比丘,逐渐发展成常随众三千多人的大规模僧团。

由于佛教宣扬众生平等,打破了婆罗门教严格的种姓制度,故他的教团中,各个种姓的都有。随他出家的不仅有国王、贵族、富商,也有乞丐、妓女……大家在教团中不分种姓、高低贵贱,只按受戒前后分长幼次序。

释迦牟尼的弘法活动并没有详细的文字记载。从有限的资料中,可知他在鹿野苑初转法轮后,在那儿安居度过了第一个雨季,然后便嘱咐早期的一些弟子们各个游化人间,弘扬佛的教义。佛陀让弟子们不应两个人同走一条路,他自己也单独去到优娄频聚落,在那儿度化了“事火教”三兄弟以及他们的弟子,共一千人都成了佛弟子。

接着,佛陀又率弟子们到了王舍城。国王亲率臣民迎于郊外,见到当时闻名的“事火教”全部人等都皈依佛陀,对佛陀愈加恭敬和虔诚。迦兰陀长者将他在王舍城外的竹园供养于佛,国王即为佛陀在此园中建造精舍,这是第一所大规模的佛教道场。

佛陀成道第四年,六师外道之一的诡辩派名匠舍利弗,偶在路上听到佛的一位弟子说了几句佛的开示,言下大悟,急忙转告他的同门好友大目犍连。见佛后,他们各率弟子共两百五十人,随佛出家。

又有摩诃迦叶,早已出家修道,并为摩羯陀国的国人景仰。但他在王舍城多子塔前遇到了佛陀后,便自惭形秽,遂皈依佛陀。佛经中常说的“千二百五十人俱,皆是大阿罗汉”的教团,到此便形成了。

佛陀成道第五年,受到拘萨罗国首都舍卫城的礼请,须达多长者重金购买祇树给孤独园奉施佛陀,作为弘法中心。(图1)


  • 图1

同年,世尊应父王之召,回到祖国迦毗罗卫国省亲,父王欲建精舍于尼拘律园以接待佛陀。这次回国场面很庄严,弟子们都随从而来,一共住了七天。受佛陀的影响,其异母兄弟难陀、堂兄弟阿难和提婆达多、阿尼律陀、婆提利迦以及他的儿子罗睺罗,都跟随他出家。后世传称的佛陀十大弟子,除须菩提出家较迟之外,到此为止,其他九位都已齐聚门下。佛的姨母摩诃波阇波提、妻子耶输陀罗也都出家,成为最早的比丘尼。

随着佛陀的弟子们大规模增多,教团中制定了种种戒律,根据所受持的戒法,僧团分如下七众:

一、比丘:随佛出家的男性僧人,有戒律二百五十条;

二、比丘尼:随佛出家的女性僧人,有戒律五百条;

三、式叉摩那:曾结婚又随佛出家的女子,因出家时不知是否有孕,恐不久生了孩子,招致俗人诽谤,坏了僧团的名声,便设置了一个为时两年的式叉摩那,以验有无身孕,戒律有式叉摩那六法(现在已无此众);

四、沙弥:随佛出家的少年男性,十戒;

五、沙弥尼:随佛出家的少年女性,十戒;

六、优婆塞:佛的在家男性弟子,三皈五戒等;

七、优婆夷:佛的在家女性弟子,三皈五戒等。

从佛陀成道第六年后,便无详细的年月及活动地点可考据。只从《僧伽罗刹所集经》中,列记了佛陀历年雨季安居所在:

第一年在波罗奈国;第二、三、四年在王舍城附近的灵鹫山顶;第五年在毗舍离;第六年在摩拘罗山(王舍城附近);第七年在三十三天(即上忉利天为母说法);第八、十一、十三年在鬼神界(即婆祗国的恐怖林);第九年在拘苫(shān)毗国;第十年在枝提山中;第十二年在摩伽陀闲居处;第十四年在舍卫国祗树给孤独园;第十五、十六年在迦毗罗卫国;第十七、十八、二十年在王舍城;第十九、二十一年在拓(tà)梨山。往后又在鬼神界四次,舍卫城十九次,最后第四十五年则在跋祇境界的毗将村安居。

在传法的过程中,佛陀与他的弟子们留下许多脍炙人口的故事,一直流传到今天。

佛陀的十大弟子图。(图2)

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