了解佛教

第七课 • 佛陀晚年以及涅槃

佛陀晚年,有经典记载在弘法中遇到了几件不顺利的事情。在佛陀常弘法的王舍城,由于追随佛出家的堂弟提婆达多希望世尊将领导僧团的权力交给他,未能如愿,即蓄意掀起反佛害佛的风潮,并且以神通变化和极端的苦行作号召,分裂僧团。他在王舍城挑唆阿阇世王幽禁谋杀了支持佛陀的父王频毗娑罗,做了摩羯陀国的第六代王,以此得到了阿阇世王的信任和拥护,所以佛陀在最后十多年常久留舍卫城而不去王舍城。在舍卫城,最后也不安宁。拘萨罗国舍卫城的琉璃王子,也在佛入灭前几年,驱逐了他的父亲波斯匿王,夺取王位,并举大军入侵佛陀的祖国迦毗罗卫国。那是一次灭族灭城的大屠杀,释迦族人几乎因此绝种。对于以上几件事,佛陀都对弟子们讲述了他们的因果故事。

经过教内的分裂和祖国的灭亡,提婆达多死了,琉璃王被阿阇世王击败,阿阇世王最终也皈依佛陀。但数十年的苦行、奔走、教化,使佛陀的色身衰老了。佛陀在八十岁时,决定入灭。到此为止,佛陀共在人间弘法四十九年。有经典记载了佛陀的入灭经过。

佛陀首先召集了全体比丘们在毗舍离的竹林精舍汇齐,作了最后一次重要教诲。接着便从毗舍离城向拘尸那城一程一程地步行而去,经过每一个村落,都停下脚步,利用休息时间向村民说法,最后到拘尸那城外的婆罗树林,佛陀选择在此入灭。

阿难在两棵婆罗树中间铺下卧具,头部向北。佛陀躺下,向右侧偃卧,左足置右足上,镇静而且清醒,其时众僧周匝围绕。佛陀嘱咐阿难等不必伤心,为之演说无常:“凡有生者,因缘和合而成,具有坏灭法,何能不坏?汝等所亲所喜者,无不具有生住异灭之法则。今夜五更,吾将涅槃。”他又嘱咐入灭后遗体火化,置骨灰于坛中,上建碑塔。

在佛陀入灭地,有个游行的沙门须跋陀,听说佛将入灭,请求谒见。阿难不愿在这个时候有人来烦扰世尊,但佛陀知道后,仍唤他到面前,为其说法,解除他心中的疑惑。于是须跋陀成了佛陀最后的亲传弟子。

世尊向阿难及弟子们最后说法后,进入入灭状态。经中是这样记载的:“世尊入初禅,出初禅进入二禅,出二禅进入三禅,出三禅入四禅,出于此处进入空无边处,出空无边处进入识无边处,出识无边处进入无所有处,出无所有处进入非想非非想处,出于此处遂进入灭尽一切想与受处。”尔时长老阿难询问长老阿那律:“阿那律,世尊入灭乎?”——“阿难,未也,世尊尚未入灭,世尊已入灭一切想与受处。尔时世尊出于灭一切想与受处,入于非想非非想处……(继续以相反的次序回到初禅)出初禅入二禅,出二禅入三禅,出三禅入四禅,自四禅出,世尊立即入灭。”

关于世尊的入灭,经文中还记载,世尊在入灭前曾对身边的阿难暗示,佛可以运用神通力留形住世很久,也许能尽一小劫。然而阿难当时未领会这个暗示,没有及时挽留世尊。机缘错过,死神摩罗来临,佛陀告诉死神自己将在三个月后入灭。当他决定最后解脱他的生命力时,发生了一次地震。阿难询问大地为何震动。佛说菩萨入母胎时大地震动,出家时也要震动,当如来成道,当如来初转法轮,当他决定解除生命力,当他最后入涅槃,土地都要震动。佛陀所说的菩萨、佛是指共业感召所生的菩萨和佛,一个世界只有一个,以后也有人成佛,但不是共业所生。阿难终于明白了世尊先前的暗示,哭泣请求世尊为利益众生长住人间,但已太迟了,世尊说自己已完成说法传教的工作,决定涅槃。


  • 图1

释迦牟尼佛涅槃后,他的圣骸供十方众生瞻仰了六天后,在第七日火化。火化处被守护七日,这七日内十方众生都前来火化处朝拜。(图1)

火化之后的佛陀舍利经由香姓之婆罗门分给以下的八国国王:一、拘尸那城;二、摩羯陀国;三、毗舍离国;四、迦毗罗卫国;五、遮罗颇国;六、罗摩伽国;七、毗留提国;八、婆罗国。香姓婆罗门保留了用来平分佛陀舍利的容器。获得佛陀舍利子的国王后来各自建立舍利塔安置供养这些佛陀舍利子。

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