了解佛教

第八课 • 佛教在印度的第一次分裂

释迦牟尼在世以及圆寂后的最初一段时间,佛教教团基本上是统一的或有着传教的核心。释迦牟尼初传佛法时,并未形成文字经典,主要靠言传,弟子们学习靠耳闻心记。众多弟子长时间的记忆和理解有差别,这种差别常会引起争议。为了解决这个问题,使佛教教义有一个共同的认可和遵守的说法,佛教僧团先后组织了四次“结集”。

第一次结集:释迦牟尼圆寂当年,在王舍城附近举行。传说当时阿难还未证阿罗汉果,没有资格参加,阿难被逼七天证了阿罗汉果,才被获准参与结集。僧团在会上诵出了经、律二藏,这是佛法第一次形成文字,这段时期佛教还未分裂。

第二次结集:佛陀圆寂一百年后,在毗舍离城举行,主要解决信徒间对一些问题看法不同而引起的争执。

第三次结集:佛陀圆寂二百年后,在阿育王时的华氏城举行,内容是就佛教理论的一些重要问题进行辩论,批驳“外道”的思想。

第四次结集:佛陀圆寂四百年后,在迦腻色迦王时的迦湿弥罗举行,为解释以往的一些重要佛教经典,结集出内容更为广泛的“经、律、论”三藏。

佛教最初的分裂,是在第一次结集之后,分裂是由于对戒律的理解不同和对阿罗汉果位认识的不同而形成。其实不论是何原因,佛教的分裂都有一定的必然性。佛陀圆寂百年后,佛教已发展到相当规模,流行的地域也扩大了不少。一方面,众多教徒对佛法原始教义的记忆理解会有差别;另一方面,教徒所居住不同地域的经济和政治发展情况亦会有差别,对教徒活动的要求和影响不同。最终佛教走向分裂,分成大众部和上座部两派,称之为根本分裂。根本分裂后,又从两派中演化出许多教团,有十八部或二十部之多,史称枝末分裂。我们称其为印度的部派佛教时期。

后来,原始佛教和部派佛教被称为小乘佛教时期,此时期历时五百余年。

 
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