了解佛教

第九课 • 大乘佛教兴起

佛陀示寂五百年后,印度出现了一批大乘法师(如天觉法师等)。他们称自己在禅定中随观音菩萨和弥勒菩萨听闻、学习佛法。同时,出现了一大批大乘经典,以《宝积经》为首,这些经典传说是佛陀于禅定中在神龙世界和其它天人世界所讲。因佛陀在世时,人间讲说流通大乘经典的因缘不足,故一直保存在其它世界。

有一位小国家总督叫鲁克遮尸婆大王,热烈赞助了大乘的兴起,为这些大乘法师建立迦兰精舍,鼓励学习者,并布置安排将这些新经典写下来,后来都送到因舍利弗居住过而著名的那烂陀寺。这所寺院后来成为印度最大的佛教大学(图1)。

此后,大约从公元一至二世纪,不断有新的大乘经典出现于世,种类繁多、内容丰富。但有些经文内容散漫,含义不明确或重点不突出,解释说明这些经文便成为必要,于是出现了一批解释经文的大乘论师,和许多大乘的“论”。其中最突出的论师是龙树。


  • 图1

  • 图2

龙树在印度佛教史上是一个传奇人物。有记载说他出生于南印度,属婆罗门种姓。少年时,龙树便已名闻诸国。他学识渊博,天文地理、星相术数、外道法门无不知晓。龙树曾与同伴游戏隐身术于宫廷,与宫女调戏,致使宫女怀孕。两位同伴在追剿中被杀,他边忏悔边发愿,躲过此劫便出家为僧。出家受戒后,他在九十天中已闻尽当时流行的佛教小乘三藏。后入雪山,在喜玛拉雅山一座佛塔旁拜一老比丘为师,学习大乘佛法,虽掌握了大乘要义,但并未彻悟。随后他又周游诸国,到处参访。他的才华和求道精神终于感动了一位大龙菩萨,在大龙菩萨的帮助下,入龙宫求取真经,得“诸方等深奥经典无量妙法”。他从龙宫回来后,整理写出了他在龙宫得到的大乘般若学最高经典《十万颂般若经》。

龙树(图2)曾在那烂陀寺学习,他的老师和一些大乘论师当时所弘扬的教义,形成了大乘“中观派”的雏形。龙树菩萨后来著述的著作如《中论》、《十二门论》、《大智度论》、《七十空性论》、《十住毗婆沙论》,为这一新兴学派奠定了理论基础,从此“中观派”成为大乘佛教的主要派别。大乘佛教具备了弘法的主要宗旨。“中观派”的创立,使一个新的佛教学派彻底从原始佛教中分离出来,是佛教继部派佛教之后的第二次大分化。从整个印度佛教史看,这是最大的一次分裂。

大乘佛教兴起时,小乘佛教认为自己才是正统的根本佛教,并且,以“大乘经典非佛亲口在人间宣说,不足以证明是佛说”为由,攻击否定大乘。但大乘佛教迎合时代的需求,而且使当时部派佛教愈来愈保守、几乎僵化的佛法,重新回到了佛陀行菩萨道、普度众生的本怀中。大乘佛教在教法、教理上的圆融,使佛法真正走进了人们的日常生活中。它是不是佛所说,从凡夫的角度,根本无法考证。重要的是它是否符合佛法的思想、原则与精神;如果符合,那人们读这些大乘经典,则与聆听佛陀的教诲无异。早期弘扬大乘佛法的菩萨们,很多是在圆满证悟了小乘佛法的基础上转而走向大乘的,让佛法得以在更大范围的普及与传播,让更多的人沐浴在佛法的甘霖中受益。总之,佛法在度过五百多年的小乘部派时期后,转入了大乘佛法的兴盛时期。

乘的意思是车辆。大乘佛教说前期佛教的僧众隐居山林,只求离情去欲、寂灭为乐的阿罗汉果,是小车子,意思是善缘、功德、智慧都不够大,只能度自己,不能度众生。而大乘佛法的僧众称自己行的是菩萨道,理论和修行累积的善缘、功德、智慧大,是大车子,可以装无量无边众生,度他们到彼岸。

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佛教在印度的第一次分裂
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