了解佛教

第十四课 • 佛教在印度的衰落

印度佛教从七至十三世纪这段时间可以称为后期佛教。后期佛教的早期是大、小乘并行发展,影响大的主要是后期佛教中后期的大乘佛教和密教。但大乘佛教完全密教化后走向了衰落,原因有下列几点:

一、佛教在印度虽是非常有影响的一个宗教流派,但通常不是占正统或是主导地位的流派。印度古代思想的主流派是婆罗门教以及后来由它演化出来的印度教。当佛教进入密教时期,印度教在印度正处于兴盛时期。八世纪之后,印度教系统先后出现了商羯罗、罗摩努阇等伟大的思想家,使印度教的宗教与哲学理论日臻完善。

二、印度教在印度流传时间久,在印度社会中有极为广泛的群众基础。随佛教密教化,许多宗教实践取自印度教,而且重视实践,在理论教授上不仅秘密化,而且深奥难解,使普通群众难以理解接受,这样使密教在大多数人看来似乎在行动上同化于印度教,因此逐渐在群众中失去其独树一帜的地位。

三、伊斯兰教的军队进入南亚次大陆后,占领了全部印度(伊斯兰教徒认为杀死异教徒可进入天国)。佛教徒大量被杀或被迫改变信仰,佛教寺院被毁,僧团财产被掠。密教许多大师纷纷从克什米尔诸地避入西藏。印度王室改信伊斯兰教,佛教在印度本土经历了一千五百年后彻底衰落。

 
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