了解佛教

第十五课 • 佛教的传播

佛教原来只流行于中印度恒河流域一带。使佛教从印度传向世界各地,一位功不可没的人物是阿育王。


  • 图1

阿育王(图1)是古印度孔雀王朝时期的一位君王,用武力几乎统治了全印度。当他用武力达成他的理想时,突然反省到自己的残忍与罪孽,便放下屠刀,奉佛教为国教。他在印度境内广建佛塔,刻敕令和教谕于摩崖和石柱上。又派法师带佛舍利到周围国家传教,东至缅甸,南至斯里兰卡,西到叙利亚、埃及等地,使佛教逐渐成为世界性宗教。在中国历史上就有记载阿育王时期派使节到访的历史记录,现代也会常发掘出表明阿育王时期的小舍利塔。

在佛教的传说中,记载了一则阿育王在宿世曾供奉佛陀的故事。佛陀在世时,阿育王曾是个小孩,他与一同伴在堆沙堡,看到佛陀从远处走来,他便双手捧沙,顽皮地学着成人供奉佛陀的样子,向佛陀献供。佛陀慈爱地将钵递过去,让他将沙子放在钵内。据说佛陀将这钵沙子用于精舍的建筑并说此男孩在下一世,由此因缘将广建佛塔,广弘佛法。

佛教从印度向世界各地的传播过程中,逐渐形成了现在的南传和北传两大系。

南传一系在亚洲南部,包括斯里兰卡、缅甸、泰国、柬埔寨、老挝和中国南部的傣族地区,这一系属上座部,俗称小乘。北传一系在亚洲的北部,包括中国、朝鲜、日本和蒙古、越南,这一系俗称大乘。

公元前一世纪,佛法在斯里兰卡传播时,分成两个佛教派别:大寺派和无畏山派。三世纪上半叶,无畏山派又分出了南山派。五世纪初,觉音大师用巴利语对南传三藏进行了整理和注释,确立了上座部教义的完整体系。大寺派被称为南传佛教的正统。

公元纪年前后,佛教传入中国。

七至八世纪佛教分别由印度和中国汉语区传入中国西藏,到十世纪中叶后,形成为藏语系佛教。北传一系佛教即此分为汉语系佛教和藏语系佛教。

约在十九世纪末二十世纪初,佛教先后传入欧洲和北美,英、法、德、瑞士、瑞典、捷克斯洛伐克等国,都有了佛教僧团和研究机构。佛教传入美国后,又再传至加拿大、巴西、秘鲁、阿根廷等国。目前佛教已传播到世界各大洲,但主要仍集中在东亚和东南亚一带。

佛教在兴起和传播过程中,信徒之间一直存在着小、大、密三乘之间的争执。近现代以来,随国际关系和各国间文化交流的发展,大小乘佛教、南北传两方面出现了互相学习、汇归一体的趋势,在佛教界这是可喜的现象。

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