了解佛教

第十六课 • 佛教传入中国

汉代永平七年(公元64年)的一个夜晚,汉明帝做了一个奇特的梦。梦中一身高丈六的金人,头顶笼罩着太阳一样的光环,飞行于金銮殿上。第二天,他让群臣解梦。太史傅毅说,臣在《周书异记》中读过一段记载:周昭王即位二十四年后的四月八日平旦时分,所有江河泉池忽然高涨,连井水也溢出地面,狂风大作,宫殿房舍,山川大地都震动起来。入夜,有五色光芒入贯太微,西方遍布成青红色。昭王问太史苏由:“这是什么征兆?”苏由回答说:“西方有大圣人诞生。”昭王问:“对我朝有何影响?”苏由答道:“暂时还没有,但一千年后,他的教化会传入我土。”昭王即派人把此事刻在石碑上,埋入南郊的天祠前。如以年代计算,刚好应在当今之时。臣想,陛下所梦金人,应该是指这位圣人,名称作“佛”。明帝对此解深信不疑,即派中郎将蔡愔(yīn)、博士秦景、王遵等十八人去天竺(当时印度的名字),访求佛道。

三年后,蔡愔等人从中天竺大月氏国请回迦叶摩腾(图1)、竺法兰(图2)两位僧人,并带了佛像和梵本经卷,用白马驮回洛阳。明帝在京城西特为两僧建“白马寺”(图3)。河南洛阳白马寺成为我国汉地最早的佛寺。


  • 图1

  • 图2

  • 图3

迦叶摩腾和竺法兰在寺中翻译出了带回的一些经卷,但只有其中的《四十二章经》尚存,且最有名。

相传这些经卷译成后,朝廷先将它们藏于朝中的后书房石室中,以后才开始流传于世。因在中国的史料中,从迦叶摩腾和竺法兰两僧来中国到汉桓帝时另两位译师安世高、支娄迦谶(chèn)来中国之前,其中八十年间的历史,无一言涉及到佛教。所以,据此推断,迦叶摩腾和竺法兰来华以及《四十二章经》的译出,并未使佛教在中国大面积传播。但至此,中国第一次有了寺院、僧人、佛经,故世俗公认佛教自东汉明帝时开始传入中国。

佛教传入中国内地的路线分海、陆两路。海路开辟的比陆路晚些,直到南北朝时,才有译经大师经海路来到中国。

海路是指经由斯里兰卡、爪哇、马来半岛、越南而至广州,再进一步传至内地。

陆路即由西域各地经著名的“丝绸之路”而传入。

汉代所谓“西域”,一般是指玉门关(今甘肃敦煌县西)、阳关(今甘肃敦煌县西南)以西,葱岭(帕米尔)以东,天山以南,昆仑山以北的广大地区。这一带有三十六国,后来分裂为五十多个小国。随中西交通的发展,人们往往把通过以上地区与汉地有交通往来的中亚、西亚甚至南亚次大陆一些国家也称为西域。

汉与西域各国的交通线路分为南北两道。南道是指,自敦煌西出玉门、阳关,沿昆仑山北麓,经于阗而至莎车。北道是指,从敦煌北上到伊吾(今新疆哈密),然后西行,沿天山南麓,经龟兹至疏勒(今新疆喀什)。以上两道都在天山南侧,因而又统称天山南路。东汉时著名的译经大师安世高和支娄迦谶,就是经天山南路来到中国内地传播佛教的。此外,还有一条天山北路,即从哈密出发,沿天山北麓而行,中经乌孙、大宛至康居。

这几条沟通中西联系的道路,就是闻名世界历史的“丝绸之路”。“丝绸之路”的开辟,为佛教东传提供了道路。无数佛教僧侣不辞劳苦,长途跋涉从印度及西域各国进入中国,开展弘法布教活动,使佛教终于在中国开花结果。

 
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