了解佛教

第十八课 • 中国佛教史阶段划分

中国古代有文字记载的历朝的更替为夏、商、周、秦、汉(西汉、东汉)、三国、两晋、南北朝、隋、唐、五代十国、辽、宋、夏、金、元、明、清。佛教在中国大致可分为:传播与发展,成熟和鼎盛,以及衰落三个时期。

两汉到南北朝时期,佛教初传入中国。佛教经律论的翻译和佛像、寺院的建造成为重点。佛教理论思想逐渐与中国本土的道教、儒学相互碰撞、交融,吸引了早期佛教信众,是被中国信众理解、认可的时期,相当于植物的扎根、发芽期。然而,中国的佛教信徒对佛法的理解,是建立在老子、孔子、庄子等为代表的中国传统思想和神仙、方术等玄学基础上,大多数人开始信奉的目的是用于祈福、保平安,向往佛教中描绘的罗汉、佛等的神通境界。

隋、唐时期,印度的大、小乘重要经典基本翻译成为汉文。中国佛教这颗莲花种子,在千年文明古国中国,开始开花,并结出丰硕的果子,形成独具中国特色的佛教宗派,并对全世界的佛教产生重大影响,是发展的繁荣时期。

佛教经过隋唐的繁荣期,到宋朝以后,已盛况不再,虽然佛教界一直不乏高僧大德,但佛教整体却流于形式,讲法的多,实修的少。佛法变成口头的机锋和研习的理论,渐渐失去了佛陀救拔众生脱离生死苦海的初始目标。

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佛教初传入时中国宗教状况
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两汉时佛教状况
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