了解佛教

第二十五课 • 南朝佛教

南朝分宋、齐、梁、陈四朝,共172年。南朝在思想上仍以儒学为正宗,佛教、玄学作为儒学的补充,得到各朝统治者的欢迎和支持。

南朝诸帝与皇室成员信佛者很多,如宋时的宋武帝、宋文帝都十分崇信佛教。宋文帝对竺道生的“顿悟成佛”说十分欣赏,曾先后令其弟子入宫讲述顿悟义,使道生的顿悟成佛说在宋代成为热点。宋孝武帝不仅修建寺院,亲自去寺院听经,还宠信僧人慧琳,让他参与政事,时称“黑衣宰相”。

齐时齐高帝曾行幸于庄严寺,听僧达讲《维摩经》。武帝于华林园设八关斋戒,尤其是武帝次子竟陵王萧子良,常与名士、高僧往来,与其兄惠太子一起举办讲经大会和各种斋会,聚名人雅士,邀高僧共同辨析佛理。他还舍身佛寺,实行放生、施药等慈善事业,撰制经呗新声。萧子良著有《净住子净行法门》、《维摩义略》、《注遗教经》等,对后世影响较大。

陈朝时,佛教虽在梁代遭侯景之乱的打击,但很快复苏。高祖武帝陈霸先祭祀佛牙,设无遮大会亲自礼拜。他曾四次行幸于大庄严寺,舍身事佛。武帝精通《大品般若经》和《中论》、《百法明门论》、《十二门论》三论。文帝任名僧宝琼为京邑大僧正,在太极殿设无遮大会并舍身,召集僧众进行《法华》、《金光明》、《大通方广》、《虚空藏》等忏,并别制《愿辞》自称菩萨戒弟子。宣帝命国内初受戒沙门一律习律五年。后主陈叔宝在太极殿设无遮大会舍身大赦。

在南朝诸帝中,最有名的帝王信徒是梁武帝萧衍(公元502-549年在位)。在这一时期,佛教达到极盛。京城建康僧侣云集,译业大盛,讲经说法者众,民间信仰风靡。唐朝杜牧诗云:“南朝四百八十寺,多少楼台烟雨中”描绘了当时的佛教盛况。

梁武帝萧衍在历史上是一个多才多艺,文武兼备的皇帝。早年广交名士,是当时著名的“八友”之一(八友:名士沈约、谢朓、王融、萧琛、范云、任昉、陆倕、萧衍)。他知识广博,对儒道有深入的研究。据载:撰有《周易讲疏》、《春秋问答》、《孔子正义》、《老子讲疏》等著作凡二百卷。早年深受儒家思想熏陶,又信奉道教,后期深研佛理,在即位第三年(公元504年),亲率僧俗两万人,在重云殿重阁上正式宣布放弃道教而皈依佛教。武帝亲制《舍事李老道法诏》,诏曰:“愿使未来世中,童男出家,广弘经教,化度含识,共同成佛。宁在正法之中,长沦恶道,不乐依老子教,暂得生灭”、“公卿百官,侯王宗族,宜反伪就真,舍邪入正”。这实际上是让王公贵族与平民百姓都信奉佛教,以最高统治者的名义几乎钦定佛教为国教。

梁武帝以身事佛的行为不胜枚举,略举如下:

1、多次舍身同泰寺为寺奴,每次都要由群臣花数亿钱从寺里赎回。梁武帝舍身寺院的动机:一是表明自己对佛教的虔诚,借此抬高佛教的地位;二是通过群臣用大量钱财赎回“皇帝菩萨”,为寺院积聚财富,充实寺院经济。另外大概也借此来检验群臣对自己的忠诚程度。

2、禁止出家人饮酒食肉,严格佛教戒律。佛教自创立以来,僧团为修行、传教的需要制定了各种戒律,此后因时因地不断修改和增加。小乘佛教僧尼以乞食为主,虽戒杀生,但不绝对禁止肉食。大乘佛教时,为贯彻戒条和“大慈大悲”的教旨,提出了禁止肉食的戒律。小乘戒律一般主张可吃“三净肉”(即不亲眼看到这个动物为我口欲所杀、不从可信之人那儿听说这个动物为我口欲被杀、不怀疑这个动物因我口欲被杀)。中国自传入佛教,僧人通行小乘戒,可以吃肉。梁武帝根据《涅槃经—四相品》等大乘经文,作《断酒肉文》,劝导和命令僧徒不仅戒酒,而且禁食一切肉(包括“自死者”),否则将以国法、僧法处治,这对后来佛教徒的生活影响很大。

3、梁武帝本人也重视佛教戒律,在即位十八年亲到无碍殿请钟山草堂寺慧约受菩萨戒,法名冠达。敕命法超为僧正,这是管理全国佛教事务的最高职务,撰《劣委律仪》十四卷,通令全国照行。他自己也按照在家佛教信徒的戒律修行,如吃斋、不饮酒、不听靡靡之音,以及“断房事”等等。

4、梁武帝重视译经,讲经说法,并撰写佛教著述。

梁武帝与当时的众多高僧交往密切,有的成为师友,有的作为家僧成为武帝的顾问。武帝即位不久,就命令来华的扶南(今柬埔寨)僧人曼陀罗仙、僧伽提婆共同译经,还不时亲临法座,笔授其文。佛教“四大翻译”之一的真谛也从扶南应武帝之请来到江南。武帝还与僧众一起讲经论道,自己在同泰寺讲经,讲的最多的是《般若经》、《三慧经》。他除命名僧撰写注疏外,自己也勤于著述,据载他作的经典著述有上百卷之多。当时,神灭、神不灭的争论十分激烈,范缜(Zhěn)曾和“八友”之二的萧琛、沈约等人往复辩论。武帝即位后,竟通过大僧正法云,发动名流硕学,王公朝贵六十多人和范缜辩论,利用皇帝的地位和权利,制造反对神灭论的强大声势。范缜在这场论战中表现出了极大的勇气和极高的理论水平。

5、武帝修建佛寺,铸塑佛像,举办法会,斋会。他敕建大爱敬寺、开善寺、同泰寺等著名寺院,分别供养数以千计的僧尼,并赠送土地给寺院。武帝在同泰寺铸十方金铜像,十方银像,光宅寺的丈八弥陀铜像和立像高十丈,坐像高五丈的剡(shàn)溪石像等,庄严雄伟,具有很高的艺术价值。梁武帝经常举办水陆大斋,盂兰盆斋和由僧、尼、善男子、善女人参加的“四部”无遮大会。武帝在法会上长行忏悔,有涅槃忏、般若忏和金刚忏等。他还因举行法会大赦天下,为之改元。

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