了解佛教

第三十二课 • 两宋佛教

两宋佛教指北宋和南宋共三百二十年间的佛教。宋代是我国文化史上一个重要的时期。宋明理学借助佛教发达的本体论学说,对儒家思想重新诠释,建立了影响深远的新理学体系。两宋佛教的特点就其佛教内部来说,是“诸宗开始融合”;外部环境是“三教合一”,即以儒说为主,吸收佛、道二教思想。

宋王朝总结了历史上灭佛崇佛两方面的教训,故适当扶持佛教,使它能助益于教化,又注意对佛教加以约束和限制,使其不致脱离政权的束缚。宋太祖赵匡胤掌握政权之初,采取了一系列保护发展佛教的政策。他下令停止废毁寺院,下诏度童行八千人;并仿唐太宗设立译经院,撰《新译三藏圣教序》,恢复了从唐代元和六年(公元811年)以来中断的佛经翻译。此次译经活动前后持续百年左右时间,译出佛典二百八十四部,七百五十八卷,其中绝大多数是密教经典。

乾德三年(公元965年),僧人道圆经历十八年后从印度回国,并携于阗使者回京师,宋太祖立即在便殿召见了他们。次年,他又派僧人行勒等一百五十七人组成庞大使团游历西域求法。开宝四年(公元971年),他命张从信到益州(今成都)雕刻大藏经版,这是中国历史上第一部汉文木板印刷的大藏经。它以《开元录》所收经藏目录为主,总计六百五十三帙,六千六百二十卷,对以后的刻经活动产生了深远影响。宋太祖对佛教活动也进行过限制,开宝八年(公元975年),他明令禁止灌顶道场、水陆法会及夜集仕女等诸种活动,以防聚众滋事。

宋真宗著有《崇释论》,试图借助奉佛“十力”,辅俗“五常”,达到劝善禁恶的目的。他在位时期,扶持佛教僧尼数量达到近四十万,是宋朝佛教最发达的时期。

宋徽宗崇奉道教,自号“道君皇帝”。他下诏说,佛教是“胡教”,对礼仪制度有害,须加以改革,改寺院为道观,使佛号、僧尼号都道教化。但不久宋徽宗被俘,对佛教的影响不是很大。

宋朝朝廷通过经济手段控制佛教,增加财政收入,是这一时期佛教和政治关系的特色。度牒是僧人合法身份的证明,北宋初期,度牒的发放只象征性收很少费用。宋神宗时,为解决国家财政亏空,发放度牒开始收费,成为宋朝充实财政的经常性手段。北宋中期,帝王曾用来褒奖僧人的各种称号,如“紫衣”、“师号”等也都明码标价。南宋理宗时,没有“紫衣”、“师号”不能做寺院的住持,迫使僧人用钱购买这些称号。这些措施引起了很多僧人的不满。

买卖度牒的做法,使用来控制僧人数量的度牒失去了效用。宋朝时寺院多经营各种产业,如当铺、商店等,经济上较富足。出家又可免除丁役,导致僧尼数量大增。为了改变这种状况,又不影响财政收入,南宋高宗颁布了两项新的措施:一是停止发放度牒;二是对僧道开征免丁钱,使僧人的赋税比一般的民众还重。此举增加了财政收入,也限制了寺院人数。由于江南地区的佛教基础较为雄厚,故一直保持发展盛况。为了使政权巩固,南宋又推行佛教,以求护佑。南宋孝宗皇帝曾请法师入宫行“护国金光明三昧”,并建立护国金光明道场。当时的僧人也提出“保国护圣,国清万年”的口号。总体而言,两宋的佛教政策相对较平稳,对佛教的限制多采用较平和的经济手段,没有出现佛教与政权之间的剧烈冲突。

禅宗在两宋时期是最有影响力的宗派,在发展过程中,通过编撰灯录和语录,对禅宗史上的重要思想和事件作记录,创造了一种新的文体形式,即语录体。不过,在唐末五代时期形成的禅宗五家入宋后,沩仰宗已不传,法眼宗只在宋初有一定影响,只有临济、云门和曹洞传承不绝,构成宋代禅宗的主流。从思想方面看,文字禅的兴起,临济宗的“看话禅”和曹洞宗的“默照禅”对峙是这一时期禅宗的主要变化和成就,并出现了后人不易理解的新禅法形式,如公案、机锋等。此外,净土宗、天台宗、华严宗也有一定的发展。


  • 图1

“三教合一”的思想在宋代开始流行。云门宗僧人契嵩(图1)契嵩和天台宗僧人智圆是倡导儒释一致的代表人物。智圆提倡儒重修身,佛重修心,内佛外儒,共同治理民众,强调儒释一致。在提高僧人的整体素质方面,将儒家的伦理道德规范成为对僧人的基本要求。思想上,儒家的经典思想引入佛教思想。政治上,由于宋代的内忧外患,佛教徒开始从最初的救度众生,转向忠君爱国,并开始依附儒家。

北宋初年,王朝制定了以儒家治国的方针,儒学大盛,排佛成为新儒学的重要课题。一些佛教徒开始意识到以避世为主的思潮不利于佛教的发展,也无法演示佛教在现实社会的作用。故在佛教中引进了“天下国家”和“忠君忧时”的思想,在中国佛教发展史上具有里程碑的意义。由此,彻底结束了沙门与王者抗礼的时代,僧尼必须绝对地臣服于君主的权威。

上一课
五代十国佛教
返回目录
下一课
辽、金、元佛教
全文下载
PDF格式
RTF格式
内容分享