学习佛法

第四课 • 释迦牟尼佛教义的整理

释迦牟尼佛在世传法时,他的弟子们主要靠耳闻、心记、理解来学习他的教理,并未有文字经典的流传。他示现涅槃后,他的弟子们经过四次结集,整理出了他所说的全部教义。后世的大菩萨们又讲了许多阐述佛法的论著,这些教典汇总在一起,统称“三藏十二部”。

“三藏”指经、律、论三藏。“十二部”是指记录、整理、归纳教义的体裁形式。“经”主要是佛亲口讲的法,也有一些是大菩萨们讲的。“论”主要是大菩萨们围绕众生的疑惑从各个角度阐述、开示佛说的观点,以及批驳一些不正确的见解,使其归入正道。“律”主要是指戒律。

我们现代人学习佛法,如果没有“开悟”或有“证量”的上师指导,只能通过阅读经、律、论三藏来聆听佛与大菩萨们的开示,而戒律则成为护持我们修证不出偏的最好武器。

三藏经典现存有汉语系、藏语系、巴利文、蒙语、日文、西夏文、满文等多种语言版本。

关于释迦牟尼当年是用何种语言开示佛法,在佛教界也一直有争议。有人说是巴利文,有人说是梵文,有人说是释迦牟尼诞生地的一种方言。从历史文献中看,实无确凿证据能说明佛是用何种语言传播他的大道之理。但记载中确有佛让他的弟子们用各自的方言去传播他所开示的道理。

佛经中说“佛以一音演说法,众生随类各得解”。所以,释迦牟尼佛用何种语言说法并不重要,弟子们通过不同语言学习佛法并从中受益,就当世尊是用同样的声音来向你传授佛法好了。 我们现在学习佛法,要了解佛四十九年说法的内容,以及所有大菩萨们的开示,可以从“三藏十二部”来获得。

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释迦牟尼佛在人间的教化期限
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