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经典导读 • 《阿含经》

释迦牟尼佛入灭后,弟子们觉得导师已去,茫然无归。释迦牟尼佛十大弟子之一的大迦叶尊者,觉得应该将佛在世时的言行结集成法藏,使曾经只通过耳闻口传在传播途中已有失误的“佛说”能正本清源,使弟子们还能有一个统一的依归。于是,他请阿阇世王为施主,在王舍城外灵鹫山五峰之最高者,毗婆罗山侧的毕波罗窟开始结集佛教经典。

参加这次结集法会的有已证阿罗汉果的五百比丘,以大迦叶为上首,多闻第一的阿难尊者背诵出佛在世时所说,此次所集出的经典即《阿含经》。此次结集后,佛教又进行了三次结集,使《阿含经》最终定型,并形成文字。

随佛教的不断发展和传播,《阿含经》也随之传向各地。北传佛教将《阿含经》分为《长阿含经》、《中阿含经》、《杂阿含经》和《增一阿含经》,称之为《四阿含》。

南传佛教则将《阿含经》分为:《长部》、《中部》、《杂部》、《增一部》和《小部》五部。

《阿含经》是原始佛教的第一部经。阿含的意思是传承的教说或结集教说的经典。以语录问答形式,形象地记述了释迦牟尼佛及其弟子们的活动、修行论道的言行,对佛教的基本教理如四圣谛、十二因缘、五蕴论、四念处、八正道、轮回观等作了详细生动的说明,如不对此有准确的理解,读大乘经论就不知所云。

《阿含经》还涉及到印度的社会风俗、政治经济、宗教哲学等多方面。并记载佛陀驳斥印度其它各种学派的过程,使我们能更客观地看待佛教以及释迦牟尼佛当时弘法的背景,而且在当时的社会状况下,他采用怎样的方便善巧来引导弟子去体悟真理。我们可以领略到佛陀独特的思考方式、卓越的辩才和智慧,了解到神话之外佛陀作为一个“人”的现实人格魅力。

 
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